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Max

Die Chronik "Miami Black" wurde Ende des Jahres 2013 angefangen und wird seitdem aktiv gespielt. Die Geschichte ist nicht abgeschlossen, bisher ist die 1. Staffel der Handlung vollendet. Derzeit befindet sich die Chronik in der 2. Staffel. Die geplante Gesamtlänge der Chronik ist bis dato unbekannt, da die Chronik jedoch gut läuft ist davon auszugehen, dass auch zukünftig weitere Staffeln und Handlungen auf unbestimmte Zeit fortgesetzt werden.

Hintergrund: Bearbeiten

Im Mittelpunkt der Handlung steht das Rudel der Archangels (vormals Pubstumpers genannt), die im Miami der 80er Jahre, zur Zeit der berüchtigten Drogenkriege, in den Kampf des Sabbat um die Stadt verwickelt werden. Zu diesem Zeitpunkt ist Miami noch nicht die gesicherte Sabbathochburg, die Sie später einmal sein wird, sondern ständigen Veränderungen unterworfen. Viele Parteien versprechen sich Macht und Einfluss in der sterblichen Gesellschaft und versuchen daher, Miami als wichtige Hafen- und Handelsstadt einzunehmen. Zu den üblichen Sekten und Gruppierungen wie der Camarilla gesellen sich unterschiedliche weitere Feinde, die in der Stadt erscheinen und Ihre eigenen, undurchsichtigen Ziele verfolgen. Aber auch Interferenzen innerhalb der eigenen Sekte oder gar interne Konflikte der Rudelmitglieder mit Ihrer sterblichen oder übernatürlichen Vergangenheit und die Verarbeitung derselben stehen im Mittelpunkt der Handlung.

Mit Beginn der 2. Staffel wurde die Handlung von Miami nach Europa, genauer nach Venedig verlagert. Auf der Flucht vor Ihren Erlebnissen muss das Rudel erkennen, dass es vor dem Dschihad und den damit verbundenen Auseinandersetzungen kein Entrinnen gibt. Die Handlung in Europa führt die Charaktere noch tiefer ins Geflecht der Intrigen und Bösartigkeiten der Welt der Dunkelheit, lässt Sie daran aber auch wachsen. Die Charaktere werden in einen Machtkampf in einer der ältesten und geschichtsträchtigen Städte Europas hineingezogen, denn Venedig ist das absolute Zentrum der Macht der Giovanni. Camarilla und Sabbat wollen beide Einfluss in der Stadt und so hat man sich auf einen brüchigen Waffenstillstand geeinigt, der jedoch jederzeit zerbrechen kann. Es ist klar, dass die Giovanni mit der gegenwärtigen Situation nicht zufrieden sind und die Eindringlinge loswerden wollen, während die Sekten danach streben, Ihre Macht zu festigen und den Konkurrenten zu beseitigen. Die Archangels finden sich inmitten dieses Pulverfasses wieder und wagen einen Drahtseilakt, um eine Eskalation zu vermeiden, während Sie gleichzeitig neue Ziele in der Stadt verfolgen und uralte Geheimnisse ans Licht bringen.

Für den Beginn der 3. Staffel ist eine Rückkehr nach Miami geplant bzw. bereits besprochen wurden. Innerhalb der Handlung laufen die Fäden kontinuierlich hierauf zu.

Handlung: Bearbeiten

Staffel 1: Bearbeiten

Episode 1: "Willkommen bei den Pubstumpers!" Bearbeiten

Im Frühjahr des Jahres 1984 wird Miami von den Drogenkriegen erschüttert. Etliche Parteien ringen um Macht und Einfluss in der Stadt. Was die meisten nicht wissen: nicht nur sterbliche, sondern auch zahllose übernatürliche Parteien versuchen, in Miami eine Vormachtstellung einzunehmen, im Bemühen, Ihren Einfluss in der Stadt weiter aufzubauen. In dieser Zeit findet sich Nicolas Francis Giovanni, ein Zollfahnder und Agent der Giovanni für den Import und Export von Waren, sowohl der Familia als auch der anderen Parteien, in einem Lagerhaus irgendwo am Hafen wieder. Zwei Wochen sind vergangen, seit Nicolas, im Beisein zweier Kameraden, auf einem Frachtschiff aus Kolumbien einen Zusammenstoß mit dem Sabbat hatte, der nicht spurlos an Ihm vorübergegangen ist. Während seine Kameraden, Vincenzo und Luigi Giovanni getötet wurden, hat Er überlebt, wurde aber in einen Vampir verwandelt. Nicht einmal wissend, welchem Clan er angehört, fristet Nicolas seit zwei Wochen sein Dasein in dem Lagerhaus, zusammen mit Anderen, die sein Schicksal teilen.

Während seiner Gefangenschaft trifft Er Arthur West, einen Ex-Militär, der sich sein Geld nur in Untergrundkämpfen und als Kurierfahrer verdient hatte. Auch Er hatte eine unschöne Auseinandersetzung mit dem Sabbat und endete in dem Lagerhaus. Die Beiden freunden sich an und helfen sich gegenseitig, zu überleben. Sie beobachten immer wieder, wie Andere wahnsinnig werden und manchmal kommt der Leiter des Lagerhauses, ein Bischof des Sabbat, von allen nur "Der Spanier" genannt vorbei, um nach seinen Gefangenen zu sehen. Während der zwei Wochen zeichnet Nicolas heimlich ein Notfallband auf, in welchem Er seine Geschichte schildert. Er plant, eine Gelegenheit zu nutzen, um das Band den Giovanni zukommen zu lassen. Da Er Grund zur Annahme hat, den hiesigen Giovanni nicht allumfassend vertrauen zu können, beschriftet Er als Adressat die Anschrift eines gewissen Dante Giovanni in Venedig, den Er durch einen alten Bekannten kennt.

Nach langen zwei Wochen werden Nicolas, Arthur und Andere schließlich aus der Zelle geholt und "Dem Spanier" vorgeführt. Die Beiden erfahren, dass in diesem Lagerhaus Nachschub aufbewahrt wird, falls die Rudel des Sabbat Ausfälle in Ihren eigenen Reihen haben. So soll gewährleistet werden, dass die Rudelstärke gleich bleibt. Nicolas und Arthur fallen Beide einem Rudel von drei Kainiten ins Auge, die erst kürzlich zwei Leute verloren haben und Nachschub geordert haben. Der Anführer dieses Rudels, Lt. Brian Davis, befindet die Beiden für tauglich, was seine beiden Mitstreiter, Liam Cussack und Jacko Flatters, bekräftigen. Arthur und Nicolas werden ausgewählt und dem Rudel der "Pubstumpers" zugeteilt.

Brian und seine Mitstreiter bringen Ihre neuen Kameraden zunächst in ein abgewracktes Apartment in Downtown, von dem aus die Pubstumpers operieren. Unterwegs erklärt Er den beiden Neulingen, die Regeln seines Rudels. Er, ein Brujah, ist der Duktus, der Anführer des Rudels, mit dem Spitznamen "Eagle". Liam Cussack, ein Malkavianer mit einem Fetisch für Organe ist der Rudelpriester und wird "Shears" genannt, während Jacko Flatters, ein Citygangrel mit dem Spitznamen "Wolf" als Kampfkommando und Späher fungiert. Brian stellt unmissverständlich dar, dass Er erwartet, dass die Neulinge sich in das Rudel einfügen, was diese bejahen. Als das Rudel herausfindet, dass Nicolas und Arthur noch nicht einmal Ihre Clans kennen und komplette Neulinge sind, erklärt sich Jacko bereit, den Neuligen zu zeigen, "wie man die Scheiße überlebt".

Jacko bringt die Beiden in die abgelegenen Teile der Stadt und erklärt Ihnen, wie man sich als Vampir ernährt. Arthur hat damit auch keine Probleme, ein erster Trinkversuch seinerseits gelingt ohne Weiteres. Nicolas dagegen tut sich schwer. Beim Versuch, von einer älteren Dame zu trinken, verfällt diese nicht in Ekstase, sondern erleidet grässliche Schmerzen und fängt an zu schreien. Nur knapp kann Jacko Schlimmeres verhindern und mit seinen Schützlingen flüchten, bevor die Polizei eintrifft.

Im Laufe des Abends versucht Jacko auch herauszufinden, welchen Clans die beiden Neulinge angehören, indem Er versucht, deren angeborenen Disziplinen freizusetzen. Beiden gelingt es nach einigen Mühen, zunächst eine übernatürliche Kraft zu manifestieren. Nicolas setzt die übernatürliche Wahrnehmung der Disziplin "Auspex" frei, während Arthur die enorme Widerstandskraft der "Seelenstärke" in einer Auseinandersetzung mit Jacko freisetzen kann. Dies reicht jedoch nicht und so schärft Jacko den beiden Neulingen extremes Training Ihrer Fähigkeiten ein. Sollte das Blut in Ihnen stark genug sein, würden sich Ihre Clansmerkmale früher oder später manifestieren. Andernfalls hätten die Beiden Pech gehabt. Nach dieser ersten Einführung bringt Jacko seine Schützlinge vor Sonnenaufgang zum Apartment zurück. Er bemerkt nicht, wie Nicolas das zuvor aufgenommene Tonband in einen Briefkasten wirft, von dem Er weiß, dass die Giovanni Ihn nutzen. Das Tonband wird Dante Giovanni in wenigen Nächten erreichen, so Nicolas Plan.

Episode 2: Erste Feuerprobe Bearbeiten

Bereits in der folgenden Nacht werden die Pubstumpers dann zu Ihrem direkten Vorgesetzten gerufen, dem Spanier, welcher die Position eines der drei Bischöfe in Miami innehat. Dieser hat einen Auftrag für das Rudel, welcher in harten Dollar sowie einem Lieferwagen vergolten wird. Die Mission lautet, in ein Lagerhaus des Schlangenkults von Miami einzubrechen und einige Waren zu stehlen. Da das Rudel dringend auf das Geld und das Fahrzeug angewiesen ist, willigt Brian als Duktus des Rudels schließlich der Durchführung dieser Mission zu.

Die Pubstumpers begeben sich noch in derselben Nacht zu dem Lagerhaus, um Ihre Mission zu erfüllen. Dabei ist es Nicolas, der einen Plan für das Rudel schmiedet, denn seine Vergangenheit bei den Giovanni beinhaltete die Durchführung ähnlicher Missionen. Er weist Jacko an, für ein Ablenkungsmanöver zu sorgen, während Liam den Wagen im Hinterhof passend positionieren soll. Gleichzeitig werden sich Brian, Arthur und Nicolas ins Innere begeben, etwaige Wachen ausschalten und die Waren zum Abtransport vorbereiten. Jacko sorgt auch tatsächlich für eine Ablenkung, indem Er die Wachleute im Innenhof angreift und sich gleich zurückzieht, sodass sich die verstärkte Präsenz der Feinde jetzt auf den Hof fokussiert. Zur selben Zeit brechen Nico, Arthur und Brian ins Innere des Lagerhauses ein.

Im Inneren des Lagerhauses finden die Kainiten schließlich etliche Kisten mit der "Ware" die sie beschaffen sollen. Nachdem Sie diese für den Abtransport vorbereitet haben und Brian mit Liam zusammen die Ware verlädt, erkunden Nicolas und Arthur den Büroraum im Inneren des Lagerhauses. Um besser sehen zu können, setzt Nicolas zum ersten Mal seine übernatürliche Wahrnehmung ein, von der Er in der vergangenen Nacht erfahren hatte. Als Arthur dann aber versehentlich das Licht anschaltet, beherrscht Nico seine Fähigkeit nicht und kann diese nicht deaktivieren. Der daraus folgende lautstarke Tumult zwischen Nico und Arthur alarmiert schließlich die Wachen. Brian, Nicolas und Arthur flüchten vor den anstürmenden Wachleuten aufs Dach des Lagerhauses, während Liam den Wagen um das Gebäude fährt und in Position bringt. Vom Dach springen die drei Vampire dann direkt aufs Dach des Lieferwagens, wobei besonders Arthur zum ersten Mal in den Genuss seiner Disziplin "Seelenstärke" kommt, da Er sich zwar an der der Dachrinne schneidet, dies jedoch keine Verwundung nach sich zieht. Nicolas hat weniger Glück: Er bricht sich den Knöchel, als Er hart auf dem Dach des Lieferwagens landet. Trotzdem gelingt dem gesamten Rudel mitsamt der Waren die Flucht.

Der Spanier ist sehr zufrieden mit seinen Leuten und bezahlt diese gut. Trotz kleiner Schwierigkeiten ist auch Brian als Duktus sehr zufrieden. Nicolas und Arthur haben sich als wertvolle Ergänzung erwiesen. Zurück in Ihrem Apartment wird Ihnen die Ehre zuteil, an der Vaulderie teilzunehmen und damit offiziell Teil des Rudels zu werden. Arthur bekommt den Spitznamen "Knuckles" und wird mit ins Angriffskommando des Rudels aufgenommen, während Nicolas der zukünftige Stratege werden soll und den Namen "Face/Faceman" bekommt. Damit sind die Beiden offiziell Teil des Rudels geworden.

Episode 3: Jahrmarkt des Grauens Bearbeiten

In den kommenden zwei Monaten nach dem ersten Auftrag kommen Nicolas und Arthur immer besser mit Ihrem neuen Dasein zurecht. Beide finden während dieser Zeitspanne Ihren Clan heraus. So gehört Nicolas zu den gefürchteten "Toreador Antitribu", während Arthur Angehöriger der "Ravnos Antitribu" ist. Mit dem Wissen um Ihre Clans sind die Beiden fähig, Ihre restlichen Clansdisziplinen auszuprägen und sich mit diesen auseinander zu setzen. Dabei entdeckt Nicolas, dass Er offenbar auch eine Begabung für eine Disziplin besitzt, die nicht im Blut der Toreador liegt: Nekromantie. Jene Künste, die Er einst als Sterblicher von seiner Mutter lernte und die nie wirklich funktionierten, scheinen nun zu klappen. Nicolas hält dieses, wenn auch geringe Wissen geheim, da Er weiß, wie mächtig, aber auch gefährlich das Wissen um die Nekromantie sein kann. Er wird ferner zunehmend ungeduldiger, da Er auf Antwort aus Venedig gehofft hat, welche jedoch bislang nicht kam. Arthur dagegen integriert sich immer besser ins Rudel und sieht in den Anderen bald Kameraden, wie einstmals bei der Armee.

Eines Nachts, während die Pubstumpers auf neue Aufträge warten und derweil Ihre Freizeit genießen, streifen Nicolas und Arthur durch die Hafengegend. Als die Beiden in einer zwielichtigen Gegend von zwei Fremden angegriffen werden, welche Sie ausrauben wollen, schlägt Arthur einen davon zusammen, während Nicolas den Anderen als seinen persönlichen Spion verpflichten will, um Infos über den Stand der Giovanni in der Stadt zu bekommen. Doch der Andere weigert sich, die Mafia, wie Er die Giovanni sieht, auszuhorchen. Um Ihn gefügig zu machen, will Nicolas seinen schmerzhaften Biss einsetzen, was jedoch auf fatale Weise schiefgeht. Eine befremdliche Gier lässt Ihn den Schmerz des Anderen so lange genießen, bis Dieser letztlich an den Folgen und dem Schock verstirbt. Der schockierte Nicolas beseitigt die Leiche in der Gumpe und wird erstmals mit der Clansschwäche der Toreador Antitribu konfrontiert: gnadenlosem Sadismus. Erschreckt und geschockt über seine Tat ziehen Nico und Arthur weiter durch die nächtliche Stadt.

Arthur schleppt Nico und sich schließlich zu einem Untergrundkampf, an welchen Er bereits als Sterblicher teilgenommen hatte, um sich ein Zubrot zu verdienen. Er hofft, so an etwas Geld kommen zu können. Nico wettet auf Ihn, da Er glaubt, dass Arthur weiß, was Er tut. Zu Arthur's Unglück erkennt der Verwalter in Ihm einen Kainiten und lässt Ihn daher auch nur gegen andere Kainiten antreten. So muss sich Arthur einer knallharten Vampirin stellen, die Ihn binnen Sekunden auf die Bretter schickt. Mit den Worten, er solle wiederkommen, wenn Er geübt hat, verlassen ein gedemütigter Arthur und ein noch ärmerer Nicolas schließlich die Untergrundszene.

Während Sie weiter durch die Stadt schlendern, darüber diskutierend, ob Arthur nicht doch hätte gewinnen können, landen Nicolas und Arthur bei einem mysteriösen Jahrmarkt, welcher scheinbar mitten in der Stadt seine Zelte aufgeschlagen hat. Leute gehen dort ein und aus und so betreten auch die beiden Kainiten den Jahrmarkt. Eine erste Begegnung mit einem kleinen Jungen entpuppt sich als übernatürliches Erlebnis, als Dieser plötzlich verschwindet und an gänzlich anderer Stelle wieder erscheint. Dinge scheinen sich auf diesem Jahrmarkt wahllos zu ändern, was besonders Nicolas direkt ins Auge sticht.

Schließlich treffen die Beiden auf einen mysteriösen Mann, der sich als Betreiber des Jahrmarkts versteht. Er macht vage Andeutungen darüber, den Jahrmarkt erschaffen zu haben, woraufhin zumindest Nicolas langsam dämmert, dass hier mächtige Ausprägungen der Disziplin "Schimären" am Werk sein müssen. Im Gespräch mit diesem scheinbar unabhängigen Ravnos namens Randolpho lässt Dieser durchblicken, dass Er Nicolas und Arthur Waffen verkaufen könnten. Da man beim Sabbat besser nicht unbewaffnet ist, wollen die Beiden das Angebot annehmen, haben aber nach dem Desaster beim Wetten kein Geld mehr, um sich Waffen leisten zu können. Der Ravnos bietet Ihnen jedoch einen Deal an: Er habe eine Rechnung mit einem Ghul offen, die beglichen werden muss. Das Leben des Ghuls gegen seine Waren. Einziges Manko: Der Ghul steht in Diensten der hiesigen Priscus, die derzeit in Miami residiert. An Ihn kann Randolpho nicht herankommen, doch als Angehörige des Sabbat findet die Bitte von Nicolas und Arthur vielleicht eher Gehör. Unbedarft sagt Nicolas dem Ravnos den Deal schließlich zu.

Nicht wirklich wissend, um wen oder was es sich bei einer Priscus handelt, begeben sich Nico und Arthur zum Anwesen besagter Person, nachdem Randolpho Ihnen den Weg beschrieben hat. Dort angekommen werden Sie von einem Hausdiener in Empfang genommen und nach kurzer Wartezeit der Priscus namens Vivianne Sinclaire vorgeführt, die gerade diniert. Als Nicolas seine Bitte vorträgt, ist Sie tatsächlich geneigt, den Beiden zuzuhören und findet sogar Gefallen daran, Ihren Ghul auszuhändigen, um die ausstehenden Schulden zu begleichen. Weder Nicolas noch Arthur können sich diese Hilfsbereitschaft erklären, freuen sich jedoch über Ihren Erfolg. Die Priscus fordert jedoch einen Gefallen von den beiden Vampiren ein und fordert, dass sich das Rudel der Pubstumpers in der kommenden Nacht bei Ihr einfindet, um einen Auftrag zu erledigen. Dies sagen Nico und Arthur unbedarft zu, obgleich Ihnen die Art der Priscus Unbehageben bereitet. Zusammen mit dem Ghul, der nichts ahnt, sondern glaubt, lediglich einen Waffendeal auszuhandeln, brechen die beiden Kainiten zum Jahrmarkt auf.

Der ominöse Ravnos erwartet die Rückkehr der Vampire bereits sehnsüchtig und brennt darauf, die Schulden einzutreiben. Als Er mit dem Ghul spricht, wird Diesem schlagartig klar, dass sein Betrug aufgeflogen ist und seine Herrin, auf deren Schutz Er vertraute, als Er die gelieferte Ware nicht bezahlte, Ihn ans Messer geliefert hat. Er versucht zu fliehen, doch schlitzt Randolpho Ihm die Kehle auf, noch ehe Er reagieren kann. Nico und Arthur fühlen sich unbehaglich, haben Sie diesen Mann doch ans Messer geliefert. Doch es gibt kein Zurück. Der Ravnos hält schließlich Wort und so können sich Nico und Arthur schließlich mit neuen Waffen ausrüsten. Arthur wählt eine 9mm Pistole und ein Beil, was Nico schwer überrascht. Nicolas selbst wählt eine längliche Klinge in einem Stock verborgen, die Er am Bein tragen kann und eine scharfe, alte Rasierklinge, wohl aus dem Trieb der Toreador Antitribu nach Sadismus heraus. Schließlich verlassen die beiden Vampire den unheimlichen Jahrmarkt und kehren ins Apartment des Rudels zurück, wo Sie Brian und den Anderen von Ihrem Deal erzählen. Dieser ist entsetzt darüber, dass das Rudel nun der Priscus selbst verpflichtet ist, weiß jedoch, dass es keinen Ausweg gibt, als den Deal einzuhalten.

Episode 4: Showdown auf Ägyptisch Bearbeiten

Da Sie der Priscus eine Gefälligkeit schulden und genaue Anweisungen haben, bleibt den Pubstumpers eine Nacht später nichts anderes übrig, als sich erneut bei Ihrem Anwesen einzufinden. Dort angekommen wird das Rudel erneut Vivianne vorgeführt, die abermals beim Dinner zu sein scheint und sich nebenbei an klassischer Musik ergötzt. Zunächst ignoriert Sie die Pubstumpers, was deren Anspannung nur erhöht. Schließlich lässt Sie Brian von Ihren Dienern ein Herz aushändigen und erklärt, dass es sich um das Herz von Amon Nephrys, einer Setitin und Anführerin des Schlangenkults von Miami handelt. Deren Hauptsitz befindet sich im hiesigen Museum für ferne Geschichte. Wie Sie an das Herz gelangte, will Sie nicht verraten, jedoch erläutert Vivianne, dass die Setiten eine Bedrohung für den Sabbat darstellen und aus dem Verkehr gezogen werden müssten. Hierzu soll ein Zeichen gesetzt, ein Exempel statuiert werden. Dazu soll das Herz mitten ins Museum gebracht und dort mit einem antiken Ritualmesser, das im Museum ausgestellt ist, gepfählt werden. Das gepfählte Herz soll dann zu Ihr zurückgebracht werden. Wohlwissend, dass es sich um eine reine Selbstmordmission handelt, jedoch ohne andere Wahl, akzeptieren die Pubstumpers schließlich und verlassen das Anwesen.

Zurück in Ihrem Apartment stehen die Pubstumpers vor einer schier unmöglichen Aufgabe. Nicolas erklärt, dass selbst die Giovanni es niemals gewagt haben, die Schlangen direkt in Ihrem Revier anzugreifen. Dazu kommen die schier unmöglichen Vorgaben. Doch da keine andere Wahl bleibt, beginnen Nicolas und Brian alsbald einen Plan auszuarbeiten und entscheiden sich, eine ähnliche Strategie zu verfolgen, wie beim Angriff auf das Lagerhaus, da diese Strategie sich bewährt hat. Mit Ihrem Lieferwagen bricht das Rudel schließlich auf und verschafft sich gewaltsam Zutritt in den Innenhof des Museums, wo Sie vorfahren. Nicolas, Brian und Arthur schleichen sich zum Hintereingang des Gebäudes, in der Hoffnung, sich dort leichter Zutritt verschaffen zu können. Liam und Jacko verursachen massiven Lärm und ziehen die Aufmerksamkeit der Kultanhänger auf sich, die auch tatsächlich zur Vordertür eilen, da die beiden Vampire mit Tricks und fingierten Waffengeräuschen, sowie guter Positionierung den Eindruck eines viel größeren Sabbatrudels erwecken.

Arthur bricht schließlich das Schloss des Hintereingangs auf und die drei Vampire verschaffen sich Zutritt ins Innere des Museums. Sie finden sich zunächst in den Lieferanteneingängen wieder, wo neue Ausstellungen vorbereitet werden. Nicolas vermutet, dass es hier einen Überwachungsraum geben muss, den die drei Kainiten schließlich auch finden. So gelingt es Ihnen, die Beleuchtung in gewissen Teilen des Museums lahmzulegen und über die Überwachungskameras herauszufinden, wo sich Wachposten befinden. Mit diesen Informationen und diesem Vorteil verschaffen sich die drei Vampire schließlich Zutritt in den Teil der ägyptischen Ausstellung und bringen sogar das antike Ritualmesser an sich, jedoch nicht, ohne versehentlich Alarm auszulösen.

Rasch sind alle drei Vampire von etlichen Kultisten umzingelt und belagert. Zu allem Ärgernis entdecken die Vampire auch, dass es sich bei dem Messer nur um ein nachgemachtes Ausstellungsstück handelt und das echte sich offenbar irgendwo anders im Gebäude befinden muss. Kurz darauf erscheint auch Amon Nephrys persönlich, die den Angriff des Sabbat als dreist und unverschämt betitelt und Ihrerseits nun ein Exempel für die Priscus statuieren will. Brian, Nico und Arthur sitzen in der Falle, da Sie es nicht wagen, das falsche Messer zum Pfählen des Herzens zu benutzen, aus Angst, die Priscus würde dies merken und die Abmachung nicht als erfüllt betrachten. Nicolas versucht, mit Amon Nephrys zu verhandeln, was jedoch scheitert, als diese bemerkt, dass die Sabbats Ihr Herz in Händen halten. Sie wird rasend vor Wut über diese erneute Unverschämtheit und verwandelt sich vor den Augen der Pubstumpers in eine gigantische Schlange aus schwarzer Energie. Indem Er auf einen der Feuerlöscher schießt, verschafft Arthur seinen Freunden wertvolle Sekunden und nimmt dem Feind die Sicht, sodass die drei Vampire in Richtung Hinterausgang flüchten, die riesige Schlange direkt hinter Ihnen.

Zurück in den Restaurationsräumen und auf dem Weg zum Hintereingang kommt Nicolas der Gedanke, dass sich das Messer irgendwo hier befinden muss, wenn es nicht ausgestellt ist. Da Er eine übersinnliche Wahrnehmung besitzt, trennt sich Nico von den Anderen, welche die Aufmerksamkeit der Schlange auf sich ziehen und sich schließlich wieder in den Überwachungsraum flüchten, mit der Schlange direkt vor der Tür. Dort gelingt es Arthur und Brian schließlich, sämtliche Lichtquellen in den Restaurationsräumen anzuschalten, was bei der hohen Lichtempfindlichkeit der Setiten dazu führt, dass die Schlange kurzzeitig die Orientierung verliert. Diese Gelegenheit nutzen Brian und Arthur, um an dem Monster vorbei zu kommen. Zur gleichen Zeit hat Nicolas tatsächlich das richtige Ritualmesser in den Restaurationsräumen gefunden und stößt gerade noch rechtzeitig mit seinen Kameraden auf dem Gang zusammen, um das Herz zu pfählen und Amon Nephrys damit in Starre zu versetzen. Mit einer ganzen Horde wütender Kultisten auf den Fersen flüchten die drei Vampire durch den Hinterausgang.

Liam und Jacko sind in der Zwischenzeit von weiteren Kultisten eingekreist worden, sodass Sie den Lieferwagen nicht wenden können. Als Brian, Nico und Arthur zu Ihnen stoßen, bleibt nur der Kampf mit den Kultisten, um eine Lücke zu schaffen. Dies gelingt auch, doch beim Kampf mit den sterblichen Kultanhängern erlebt Arthur einen schrecklichen Flashback. Als das Blut und der Tod erinnern Ihn an Vietnam und die Schrecken, die Er dort sah. Zusammen mit seinen immer größer werdenden Wunden verfällt der junge Vampir schließlich in Raserei und beginnt, absolut gnadenlos die Kultanhänger auseinander zu reißen. Mehrere fallen seinen Fängen und bloßen Händen zum Opfer, ehe Brian und Jacko Ihren Kameraden endlich bändigen können. Mangels Alternativen brechen Sie Ihm das Genick und schaffen Ihn in den Lieferwagen. Da die Kultisten vor dem marodierenden Arthur zurückgewichen sind, hat sich nun die Lücke ergeben, die gebraucht wurde, sodass Liam und Nico die Gruppe schließlich vom Gelände und in direkter Fahrt durch die Stadt weg vom Ort des Geschehens bringen können. Da sie alle schwer angeschlagen sind, entscheidet sich die Gruppe zunächst, den Tag in Ihrer Zuflucht zu verbringen, sich mit Blut zu stärken und Vivianne Sinclaire erst in der kommenden Nacht zu unterrichten. Jacko, der als einziges noch einigermaßen bei Kräften ist, will die Umgebung ausspähen, um sicherzugehen, dass die Kultisten dem Rudel nicht gefolgt sind.

Episode 5: "Gestatten, Katherina!" Bearbeiten

In der kommenden Nacht erwacht Arthur schweißgebadet, nach entsetzlichen Albträumen von Blut und Tod. Er führt ein Gespräch mit Brian, der offenbart, dass Er und Liam schon als Sterbliche Freunde waren und genauso wie Arthur in Vietnam gedient haben. Die Beiden führen ein Gespräch über die Unmenschlichkeiten des Krieges und was aus Ihnen geworden ist. Die Entsetzlichkeiten eines Daseins als Vampire scheinen Ihrer Psyche nun jedoch nicht mehr soviel anhaben zu können. Vietnam hat die alten Veteranen bestens auf das Dasein als Untote vorbereitet. Das Gespräch wird jäh von Nicolas unterbrochen, der einen schwerverletzten Jacko auf dem Fußboden Ihrer Zuflucht vorfindet. Offenbar ist dieser angegriffen worden und hat es nur knapp zurückgeschafft. Das Rudel entschließt sich, dem geschwächten Jacko eine Pause zu gönnen und der Priscus ohne Ihn Bericht zu erstatten.

Im Anwesen der Priscus werden die Pubstumpers bereits wieder erwartet, treffen jedoch zeitgleich mit einem anderen Rudel ein, die ebenfalls Bericht erstatten. Das andere Rudel hat deren Auftrag jedoch offenbar vermasselt, was die Priscus so in Rage versetzt, dass diese das gesamte Rudel unter Einsatz der abscheulichen Disziplin "Schattenspiele" vernichtet. Nicolas wird darüber so sehr in Rage versetzt, dass Er nicht an sich halten kann und die Priscus offen anschreit. Diese Überschreitung seiner Grenzen hat Folgen, da die Priscus sofort damit beginnt, Liam zu foltern, indem Sie Ihn mit Schattententakeln würgt und droht, Ihm den Kopf abzureißen. Nicolas nimmt sich zusammen und so erstattet das Rudel Bericht. Vivianne ist erfreut darüber, dass die Schlangen nun keine Gefahr mehr darstellen und gibt zu verstehen, dass Sie nichts Anderes von Nicolas erwartet hat. Der überraschte Vampir erfährt schließlich vor seinem versammelten Rudel, dass Vivianne Sinclaire selbst seine Erzeugerin ist und Ihn als Test dem Spanier und seinen Leuten überlassen hat. Der geschockte Nicolas will dies zunächst nicht glauben, muss aber bald erkennen, dass Vivianne keinen Vorteil hätte, Ihn diesbezüglich zu belügen. Keine Reaktion abwartend, erteilt Vivianne den Pubstumpers einen weiteren Auftrag: Das gepfählte Herz soll vernichtet werden. Da es sich um ein mächtiges Setitenherz handelt, muss es in einem magischen Ritual zerstört werden. Vivianne hat einen Deal mit der Erstgeborenen der Tremere von Miami, Katherina Schwarzhaupt, getroffen. Wenn diese hilft, das Herz zu zerstören, würde Sie der Tremere im Gegenzug helfen, sich von der Camarilla zu befreien und auf die Seite des Sabbat zu wechseln. Allerdings gibt Vivianne den Auftrag, Katherina nach Durchführung des Rituals zu töten. Die geschockten Pubstumpers wollen in der folgenden Nacht in Richtung Gildehaus der Tremere aufbrechen, unfähig, sich den Anweisungen der Priscus zu widersetzen.

Zurück in Ihrem Apartment erwartet Nicolas die nächste Herausforderung, die Ihm aber Hoffnung bietet: Ein Brief der Familie Giovanni, welche bereit ist, Ihn anzuhören. Er soll sich noch in derselben Stunde beim Oberhaupt seiner Familie von Miami, Don Riccardo, einfinden. Mit der Ausrede, einige Zeit für sich sein zu müssen, um über alles nachzudenken, schleicht sich Nicolas davon und begibt sich zum Anwesen der Giovanni von Miami. Dort angekommen, wird Er auch direkt von Don Riccardo empfangen. Unterwürfig erzählt Nicolas von seinen Ergebnissen und auch vom Verrat der Familie Di Liccari. Er berichtet, dass sein Vater bei Nachforschungen umgebracht wurde und es sich nicht um einen Unfall handelte, wie dargestellt. Da Er jedoch keine Beweise vorbringen kann, glaubt Don Riccaro Ihm nicht. Zu fruchtbar hat sich das Bündnis mit der Familie Di Liccari erwiesen und so ist Er nicht gewillt, den Anschuldigungen eines einfachen Neugeborenen zu glauben. Nico soll wiederkommen, wenn Er Beweise hat. Bis dahin ist es Ihm verboten, zu seinen Familienmitgliedern Kontakt aufzunehmen und Er darf keine Geheimnisse der Nekromantie erlernen oder besitzen. Nicolas wird klar vor Augen geführt, dass Er kein Giovanni mehr ist und es nie wieder sein wird. Tief erschüttert kehrt Nicolas zu seinen Kameraden ins Apartment zurück, unfähig zu glauben, dass seine eigene Familie Ihm nicht glaubt.

Schließlich brechen die Pubstumpers im Schutz der folgenden Nacht zum Gildehaus der Tremere von Miami auf, deren Position Ihnen von Vivianne Sinclaire offenbart wurde: ein altes, unscheinbares Bürogebäude. Doch nur der Hintereingang des Gebäudes führt ins Gildehaus, von vorne ist es nur ein altes Bürogebäude. Mit diesem Wissen erreichen die Pubstumpers den Hintereingang und da die Erstgeborene das Rudel bereits erwartet, wird Ihnen ohne Probleme Zutritt gewährt. So trifft das Rudel auf Katherina Schwarzhaupt, die Erstgeborene der Tremere von Miami. Obgleich Sie in den Pubstumpers nichts weiter als Handlanger sieht, entscheidet sich Nicolas spontan und aus Trotz der Priscus gegenüber, den Plan zu ändern: Er erzählt Katherina davon, dass Sie umgebracht werden soll, sobald das Ritual durchgeführt wurde. Katherina, die darüber nicht überrascht scheint, schätzt die Ehrlichkeit Nicos und entwirft mit den Pubstumpers einen neuen Plan: Das Herz soll nicht vernichtet, sondern in einer Taschendimension zwischengelagert werden. Der Zauber kann so modifiziert werden, dass Er mit den Pubstumpers verbunden wird. Erst der Tod aller Rudelmitglieder wird das Herz wieder zurückbringen. Katherina selbst will danach flüchten, doch Nicolas ist überzeugt, dass Vivianne sie garantiert finden wird. Er bietet Ihr an, dass Katherina Mitglied bei den Pubstumpers werden soll, wenn Sie überleben will. Obgleich Sie sich nichts erbärmlicheres vorstellen kann, willigt Sie mangels Alternativen ein. Sie gibt den Pubstumpers eine Liste mit Dingen, welche Sie für das geänderte Ritual benötigt und gibt Ihnen eine Nacht Zeit, die Zutaten zu besorgen.

Episode 6: Tod einer Erstgeborenen Bearbeiten

Die Zutaten, welche die Pubstumpers besorgen sollen, erweisen sich alle als gut zu besorgen, was Brian, Liam und der immer noch angeschlagene Jacko erledigen sollen. Lediglich eine Zutat, eine getrocknete Hand eines Toten, ist als okkultes Artefakt nicht leicht zu bekommen. Nicolas erinnert sich jedoch an einen alten Kontaktmann aus seiner Zeit bei der Mafia und bricht mit Arthur auf, um zu prüfen, ob dieser Kontaktmann ein derartiges Artefakt besitzt. Besagter Kontakt, ein schrulliger alter Mexikaner mit Namen Calavera hat tatsächlich die getrocknete Hand eines Toten im Angebot, ein Artefakt, das wundersamerweise noch keiner kaufen wollte. Doch da Nico und Arthur den horrenden Preis nicht bezahlen können, bietet Calavera Ihnen ein Tauschgeschäft an: Sie sollen Ihm aus einem alten Lagerhaus seiner Konkurrenz am Hafen eine alte Vase besorgen, die für Ihn als Antiquitätenhändler einen großen Wert besitzt. Er selbst könne dies als ehrbarer Händler natürlich nicht tun. Nicolas willigt ein und so brechen Er und Arthur umgehend zum Hafen auf.

Der Einbruch ins Lagerhaus gestaltet sich, im Vergleich zum vorherigen Mal, als die beiden Vampire so etwas tun mussten, als einfacher. Beide sind nun erfahrener und so ist es mittels Teamwork nicht sonderlich schwer, sich über das Dachfenster Zutritt zu verschaffen. Da es sich um privates Lagerhaus handelt, ist es auch nicht bewacht, was den beiden Sabbats Ihre Arbeit nur weiter erleichtert. Ohne größere Mühe finden Nicolas und Arthur das Artefakt und können das Lagerhaus wieder verlassen. Dabei fühlt sich Nicolas jedoch unangenehm daran erinnert, wie Er mit seinen Freunden Vincenzo und Luigi früher immer für die Giovanni ähnliche Arbeit verrichtet hat. Im dringenden Bedürfnis, mit Jemandem zu sprechen, offenbart Er sich schließlich Arthur und berichtet Diesem, dass Er immer noch mit den Giovanni in Verbindung steht. Daraufhin gesteht auch Arthur, früher als Fahrer für die Giovanni gearbeitet zu haben, jedoch nicht freiwillig, sondern weil Er Schulden hatte, die Er begleichen musste. Die Beiden erkennen, dass Sie sich ähnlicher sind als Sie glaubten und fühlen sich stärker verbunden als zuvor.

Der gierige Calavera hält seinen Deal ohne Weiteres ein und überlässt den beiden Vampiren die vertrocknete Hand, nachdem Er die Vase erhalten hat. Mit dem Kleinod in Besitz treffen sich Nicolas und Arthur wieder am Gildehaus der Tremere mit Ihren Kameraden, die inzwischen die restlichen, noch fehlenden Zutaten besorgt haben. Gemeinsam treffen Sie Katherina Schwarzhaupt, die inzwischen alle Vorbereitungen für das Ritual abgeschlossen hat und nur noch auf die Zutaten wartet.

Für das Ritual wird nun nur noch das Blut der Pubstumpers benötigt, welches auf die vertrocknete Hand getropft wird. Auch Katherina selbst gibt Ihr Blut als Teil des Rituals hinzu. Schließlich werden Hand und Herz verbrannt, wobei das Herz so nicht zerstört, sondern in die andere Dimension verlagert wird. Die Pubstumpers fungieren nun tatsächlich als lebende Siegelsteine für das Herz der Ahnin der Setiten. Um den Tod von Katherina Schwarzhaupt auch in den Augen der Camarilla vorzutäuschen, schlägt Brian vor, Feuer zu legen, was letztlich auch getan wird. Das alte Bürogebäude geht komplett in Flammen auf, während Katherina zusammen mit den Pubstumpers flüchtet und diesen in Ihr Apartment folgt. Dort bereitet Liam alsbald das Ritual der Vaulderie vor, an welchem Katherina nun teilnehmen muss, um wahres Mitglied der Pubstumpers zu werden. Ihren Stolz als Ahnin und ehemalige Erstgeborene über Bord werfend, nimmt Katherina an dem Ritual teil und wird damit offiziell Mitglied des Rudels der Pubstumpers.

Episode 7: Der freie Giovanni Bearbeiten

In der folgenden Nacht müssen die Pubstumpers Vivianne Sinclaire abermals Bericht über die Erfüllung Ihrer Mission erstatten und begeben sich, nun in Begleitung Ihres neuen Rudelmitglieds, zu Ihrem Anwesen. Da Jackos Verletzungen sich wieder verschlimmern, muss Er im Apartment der Pubstumpers zurückbleiben. Als Vivianne erfährt, dass die ehemalige Erstgeborene noch lebt ist Sie zunächst nicht erfreut und ordnet Ihre umgehende Exekution an. Nicolas unterbricht Sie jedoch und offeriert, dass Er nur das Rudel stärken wollte und das umfangreiche Wissen der Tremere sich als nützlich erweisen könnte. Außerdem sei Sie nun durch die Vaulderie gebunden. Vivianne lenkt schließlich ein, erklärt jedoch, dass Sie solche Alleingänge nicht mag. Auch Sie selbst sei durch diesen Idealismus einst von einem einfachen Rudelmitglied zum Duktus und schließlich immer weiter aufgestiegen und sieht es nicht gerne, wenn junge Kainiten solchen Enthusiasmus zeigen. Nicolas versichert Ihr widerwillig seine und die Loyalität seines Rudels und stellt zur Überraschung aller eine große Bitte: Er möchte mächtiges Blut für Jacko, dessen Wunden immer schlimmer werden. Vivianne ist bereit, diese Bitte zu erfüllen, fordert jedoch eine Gegenleistung. Nicolas soll von Ihrem Blut trinken und damit den ersten Schritt auf dem Weg zum Blutsband eingehen. Brian will das verhindern und wirft ein, dass dies nicht den Wegen des Sabbat entspricht, doch Nicolas geht darauf ein, im Wissen, dass Er so vielleicht Jacko vor Schlimmerem retten kann. Er trinkt Vivianne's Blut und das Rudel erhält im Gegenzug einen Beutel mit mächtigem Blut, angeblich Werwolfblut, stark und potent genug, um Jackos Wunden zu heilen. Das Rudel ist über den Preis, den Nicolas dafür zahlen musste, nicht erfreut.

Auf dem Weg zurück zum Apartment, um Jacko das Blut zu bringen, erzählt Katherina Nicolas, als Dank dafür, dass Er sich für Sie eingesetzt hat, von einem unabhängigen Giovanni, welcher der Camarilla schon lange ein Dorn im Auge war. Dieser Mann, Frederico Giovanni, scheint ein Abtrünniger seiner Familie zu sein und lebt auf einer kleinen Insel in der Gumpe von Miami Beach. Als Er davon erfährt, will Nicolas sich diesen Bekannten unbedingt ansehen und bricht sofort auf. Arthur besteht jedoch darauf, Ihn zu begleiten, da es allein zu gefährlich ist. Die anderen kehren derweil ins Apartment zurück, um Jackos Wunden zu heilen.

Am Strand angekommen, benötigen Nicolas und Arthur jedoch ein Boot, um die kleine Insel in der Gumpe erreichen zu können. Wieder kommen Ihnen Nicolas alte Kontakte zugute, der sich an das Familienmitglied Claudio Giovanni erinnert, welcher einen Bootsverleih an einem der Strände betreibt. In der Hoffnung, dass Claudio zu unwichtig ist, um von den jüngsten Ereignissen bezüglich Nico's Person gehört zu haben, setzt Er sich mit Diesem in Verbindung. Claudio, ein unzufriedener Mann, der erbost darüber ist, dass Nico seine Nachtruhe gestört hat, weiß tatsächlich nichts davon, dass Nico nicht mehr offiziell Teil der Familie ist und überlässt Diesem ein kleines Motorboot. Zusammen mit Arthur bricht Nico zu der Insel auf, von der Katherina gesprochen hatte.

Tatsächlich befindet sich auf der kleinen Insel in der Gumpe ein Haus, welches so gut im Schatten verborgen ist, dass es nachts kaum gesehen werden kann. Nico und Arthur legen an und betreten das alte Haus, welches der Einrichtung nach mindestens 200 Jahre alt sein muss. Im Inneren werden die beiden Kainiten von einem ziemlich abweisenden Ahnen empfangen, der sich zwar als Frederico Giovanni vorstellt, jedoch sehr abweisend ist. Er fordert die Eindringlinge auf, sein Anwesen sofort zu verlassen. Nicolas lässt dies jedoch nicht gelten und beginnt, offen heraus von seinem Schicksal, der Abweisung seiner Familie und deren Verbohrtheit zu erzählen. Tatsächlich scheint Er damit etwas in Frederico bewegen zu können, der nun bereit ist, sich den Wunsch des jungen Vampirs anzuhören. Nicolas bittet um Unterweisung in den Künsten der Nekromantie. Er erklärt, dass Er einige Grundkenntnisse hat, diese aber ausbauen muss, wenn Er seiner Familie und auch seinem Rudel zukünftig helfen will. Obgleich verboten, ist Frederico bereit, Nico zu helfen. Er erklärt Ihm jedoch, dass es ein harter und steiniger Weg sein würde. Zunächst trägt Er dem jungen Vampir auf, sich mit den Lehren eines bestimmten Pfades vertraut zu machen: Des Pfades des Todes und der Seele. Nur wenn Er dessen Lehren verinnerlicht, könnte Er Nekromantie wahrlich lernen. Überrascht von der Entschlossenheit Nicolas, bietet Er diesem an, in den kommenden Nächten öfter vorbei zu kommen, um Nekromantie, aber auch mehr über die Geschichte der Giovanni und Miami und allgemein zu lernen.

Dankbar kehrt Nicolas, in Begleitung eines überraschten Arthur, der kaum glauben kann, was Er über Nicolas erfahren hat, ins Apartment der Pubstumpers zurück, wo es Jacko, dank dem mächtigen Ahnenblut inzwischen bedeutend besser geht. Brian zeigt Nico und Arthur einen Brief vor, der in deren Abwesenheit eingegangen ist. Eine Einladung von Vivianne Sinclaire persönlich zu Ihrer "Bluthochzeit". In wenigen Nächten auf einem der hiesigen Friedhöfe von Miami soll die Feierlichkeit steigen. Die mächtigsten Rudel von Miami sind eingeladen. Geschmeichelt aber auch verunsichert beraten die Pubstumpers, ob Sie die Einladung annehmen können, kommen jedoch zu dem Schluss, dass Sie nicht wirklich eine Wahl haben, da Vivianne eine Absage wohl kaum dulden wird.

Episode 8: Danse Macabre; der Totentanz Teil I Bearbeiten

Um sich auf die Nacht der Bluthochzeit bestmöglich vorzubereiten, teilen sich die Rudelmitglieder auf, um Informationen, Blut und Bewaffnung zu beschaffen. Nicolas und Arthur machen sich dabei gemeinsam auf den Weg. Da sie sich nicht noch einmal an den Ravnos Randolpho wenden wollen, dessen Preise sie wohl kaum noch einmal bezahlen können, entschließen sich die beiden Kainiten, nahe der Stadtparks nach leichter Beute zu suchen in Form von einfachen Bürgern zu suchen, die nachts noch unterwegs sind.

Schließlich durchstreifen Nicolas und Arthur den Museum Park, in der Hoffnung auf leichte Beute. Plötzlich spüren die beiden Vampire eine überwältigende Präsenz, die aus dem Park zu kommen scheint. Obgleich Arthur Einwände hat, will sich Nicolas dies ansehen. Der gewaltigen Aura folgend, die sogar ohne jeden Einsatz der Disziplin "Auspex" gespürt werden kann, erreichen Nicolas und Arthur einen Pavillon, in welchem sich ein Mann im Anzug befindet, der offensichtlich in Gedanken versunken scheint. Als sich die beiden Vampire nähern, zeigt sich, dass Er deren Anwesenheit längst bemerkt hat und lädt sie ein, mit Ihm zu plaudern.

Der alte und mächtige Vampir stellt sich unter dem Namen Elias vor und teilt mit, erst kürzlich nach Miami zurückgekehrt zu sein, da Er hier Geschäfte zu erledigen hat. Auf die Nachfrage Nico's gibt Er zu verstehen, dass Er sich des Konflikts in der Stadt durchaus bewusst ist und Er warnt die beiden Sabbat's vor Vivianne Sinclaire. Die Frau ist ein wahres Monster und sollte nicht unterschätzt werden. Überdies sei die Zukunft Miamis höchst ungewiss und es sei fraglich, ob so junge Kainiten wie die Pubstumpers hierbleiben sollten. Nico und Arthur beherzigen den Rat des Ahnen und kehren nach dieser Begegnung unverrichteter Dinge wieder ins Apartment nach Downtown zurück. Sie beschließen, Ihren Kameraden zunächst nichts zu erzählen, um diese nicht zusätzlich zu beunruhigen.

Schließlich ist die Nacht der Bluthochzeit gekommen und die Pubstumpers begeben sich, wenn auch widerwillig in Richtung eines der größten der städtischen Friedhöfe. Sie parken Ihren Lieferwagen ein Stück abseits, um schnell flüchten zu können, falls notwendig. Schließlich betritt das Rudel den Friedhof. Dort haben sich bereits diverse Rudel aus allen Teilen Floridas versammelt, um der Zeremonie beiwohnen zu können, auch wenn keiner so wirklich weiß, um was für eine Art von Zeremonie es sich überhaupt handelt. Die Pubstumpers sind noch nicht lange vor Ort, als Jacko von ein paar alten Bekannten angesprochen wird, offenbar Mitglieder eines anderen Rudels. Er trennt sich von seinen Kameraden, um ein Gespräch mit diesen alten Freunden führen zu können. Brian, Nicolas, Arthur, Liam und Katherina werden schließlich ohne Jacko Zeuge, wie die Zeremonie beginnt.

Alle Rudel befinden sich nun vor einer Art Altar, der inmitten des Friedhofs aufgebaut wurde. Vor dem Altar steht ein Mann in einem Anzug, bei dem es sich, laut Katherina, um ein hohes Mitglied der Familie Di Liccari handelt. Auch Nicolas hat diese Person bereits in den Reihen seiner Familie gesehen, ohne Diesen jedoch näher zu kennen. Für Ihn ist dies jedoch der Beweis, dass die Di Liccari mit Vivianne Sinclaire ein Komplott zur Eroberung der Stadt schmieden. Auch die Bischöfe sind versammelt, darunter der Spanier und ein mysteriöser, deformierter Mann, dessen Körper von Stacheln übersät ist. Und schließlich schreitet Vivianne Sinclaire, in einem Hochzeitskleid über den Friedhof, vorbei an den Sabbatrudeln, auf den Altar zu, wo Sie von Ihrem "Gemahl" in Empfang genommen wird.

Der weitere Verlauf des Rituals beginnt jedoch schon kurz darauf, sich als höchst bizarr abzuzeichnen. Sowohl Vivianne als auch dem anderen Vampir werden die Pulsadern aufgeschnitten und beide legen Ihre Arme übereinander. Der Priester, welcher das Ritual durchführt, beginnt zu sprechen und alle Anwesenden werden Zeuge, wie der Körper des Di Liccari in Flammen aufzugehen beginnt. Jedoch wird Er nicht einfach nur zu Asche. Stattdessen wird seine Seele in Form einer nebligen Gestalt sichtbar, die nur kurz darauf von Vivianne Sinclaire verschlungen wird. Offenkundig hat Sie den anderen Vampir diableriert, jedoch nicht auf normalem Wege. Die Rudel brechen in begeisterten Jubel aus. Der entsetzte Nicolas ist noch fassungslos, ebenso der Rest von seinem Rudel und so dauert es einen Moment, ehe die Pubstumpers realisieren, dass aus den Jubelrufen schnell Kampfschreie werden, als Kainiten der Camarilla auf dem Friedhof auftauchen und damit beginnen, die Sabbatrudel anzugreifen.

Die überraschten Pubstumpers werden in dem aufkommenden Durcheinander voneinander getrennt. Brian stürmt los, um Jacko zu suchen, Nicolas, Arthur, Katherina und Liam versuchen, sich aus dem Zentrum der Kämpfe zurückzuziehen. Unvermittelt erscheint plötzlich der Vampir Elias, den Nicolas und Arthur zuvor getroffen haben, auf dem Friedhof. Mit seiner Hilfe gelingt es den Pubstumpers, sich in eine der Grüfte zurückzuziehen, um dem Kampftumult zu entgehen, sich dort einen Moment Ruhe zu gönnen und zu überlegen, wie Sie am besten weiter vorgehen.

Episode 9: Danse Macabre; der Totentanz Teil II Bearbeiten

Nachdem ein Großteil der Pubstumpers den Initialangriff der Camarilla auf den Friedhof nur überlebt hat, da es Ihnen gelang, sich in eine der Grüfte auf dem Friedhof zu retten, sind sich die Mitglieder uneinig, was Sie tun sollen, da Brian und Jacko noch draußen inmitten des Kampfgetümmels sind. Elias bietet an, einen Blick nach draußen zu werfen und Ausschau zu halten, doch schärft Er den Pubstumpers ein, dass Katherina auf jeden Fall beschützt werden muss. Er beauftragt die Pubstumpers damit, auf Sie achtzugeben, erklärt jedoch nicht, warum Ihm dies so wichtig ist. Es sei ein altes Versprechen, mehr sei nicht von Bedeutung. Im Gegenzug verspricht Elias, den Rudelmitgliedern der Pubstumpers niemals ein Leid zuzufügen. Nachdem Elias die Gruft schließlich verlassen hat, harren Nicolas, Arthur, Katherina und Liam weiter in der Gruft aus.

Doch nur kurze Zeit später erscheint eine Frau nahe bei der Gruft, welche sich der Anwesenheit der Kainiten im Inneren gewahr ist. Es zeigt sich, dass es sich bei der mysteriösen Frau um eine Giovanni handelt, da Sie Familieninternas weiß und beginnt, über die Familie Giovanni zu spotten. Dies erregt Nicolas Zorn, der schließlich nicht mehr an sich halten kann, die Gruft verlässt und sich der offenbar abtrünnigen Giovanni in den Weg stellt. Er beschuldigt Sie, ein Mitglied der Familie Di Liccari zu sein, was sie jedoch weder bejaht noch dementiert. Stattdessen spottet Sie weiter über Nicolas, der sich letztlich zu einem Duell der Nekromanten hinreißen lässt.

Arthur erkennt, dass das Rudel in der Gruft nicht mehr sicher ist und entscheidet sich, nach Brian und Jacko zu suchen. Liam soll mit Katherina zusammen in Richtung Lieferwagen vom Friedhof flüchten, um das Versprechen gegenüber Elias halten zu können. Er selbst begibt sich, dank seiner militärischen Erfahrung schnell und geübt über das Schlachtfeld und sucht nach den vermissten Rudelmitgliedern. Dabei entdeckt Er unweit entfernt massive Fußspuren im feuchten Moosboden des Friedhofs und entscheidet sich trotz aufkeimender Panik, diesen zu folgen. Die Spuren passen zu keinem Kainiten, sondern lassen vielmehr auf etwas noch gewaltigeres schließen: einen Werwolf. Doch ist es möglich, dass die Camarilla einen Werwolf mitgebracht hat?

Während Arthur den Fußspuren folgt und durch das Unterholz etwas abseits vom eigentlichen Friedhof irrt, kämpfen Nicolas und die unbekannte Giovanni gegeneinander. Sie beschwört einen Geist, etwas, was Nicolas nicht im Ansatz möglich ist. Mit seinen mangelhaften Fähigkeiten hat Er keine Chance und wird nur weiter verspottet, nicht einmal im Ansatz ein echter Giovanni zu sein. Als der Geist Ihn in die Mangel nimmt und die fremde Giovanni Ihn mit Visionen seines eigenen Todes foltert, greift Elias in letzter Sekunde ein und attackiert die Fremde. Diese sieht ein, in Elias einen überlegenen Gegner zu haben und flüchtet, sodass auch die Visionen und der Geist verschwinden. Der schwer angeschlagene Nicolas wird von Elias zum Lieferwagen geschickt, wo Er auf seine Freunde warten soll. Er bekommt die Anweisung, mit seinen Freunden zum Hafen zu kommen, um zu fliehen.

Arthur muss zur selben Zeit erkennen, dass seine Befürchtungen wahr zu sein scheinen. Als Er sich tiefer ins Unterholz wagt, sieht Er, wie eine riesenhafte Wolfsgestalt vor Ihm einen Kainiten des Sabbat in Stücke reißt. Als das Monster seine Aufmerksamkeit daraufhin Ihm widmet, flüchtet Arthur so schnell Er kann. Bald muss Er jedoch erkennen, dass Er dem Werwolf nicht entkommen kann. Dieser holt rasch auf und droht, Ihn ebenfalls zu zerfleischen. Doch erst dann erkennt Arthur eine Ungereimtheit in der ganzen Sache: Ein Werwolf würde auch die Camarilla angreifen und könnte niemals als Waffe eingesetzt werden. Außerdem wirft der Werwolf keinen Schatten. Sich auf seine eigenen Fähigkeiten berufend, erkennt Arthur schließlich den Werwolf als reine Illusion der Disziplin Schimären und kann diese abschütteln. In diesem Moment erscheint eine Frau, die sich als Sheriff von Miami vorstellt und offenbar ebenfalls zu Clan Ravnos gehört. Sie ist beeindruckt davon, dass Arthur sich nicht hat täuschen lassen und sieht großes Potenzial in dem jungen Kainiten. Sie entschließt sich, Ihn am Leben zu lassen und verschwindet wieder im Unterholz.

Perplex darüber, noch am Leben zu sein, hört Arthur nur kurz darauf Kampfeslärm von einer nahen Lichtung. Dort wird Er Zeuge, wie Brian und ein anderer Brujah gegeneinander, aber offenbar auch gegen einen unsichtbaren Feind kämpfen. Arthur ist verwirrt, dass der Sheriff einen Brujah angreift, der offenbar auch nicht zum Sabbat gehört, da Er gegen Brian gekämpft hat, hat jedoch keine Zeit, sich darüber groß Gedanken zu machen. Er eilt zu Brian und kann Diesen durch gutes Zureden davon überzeugen, die Illusion zu durchschauen. Den anderen Brujah in der Illusionsfalle zurücklassend fliehen Brian und Arthur ebenfalls vom Friedhof zum geparkten Lieferwagen.

Geschockt und entsetzt über die Erlebnisse der Nacht flüchten die Pubstumpers vom Friedhof. Das Rudel hat nun den ultimativen Verrat von Vivianne Sinclaire gesehen und ist überzeugt, dass Diese mit den abtrünnigen Di Liccari gemeinsame Sache macht. Wahrscheinlich hat Sie auch den Angriff auf den Friedhof initiiert, um alle Rudel zu vernichten, denen Sie nicht absolut trauen kann, da längst nicht alle Rudel von Miami zur Feier eingeladen waren. Die Pubstumpers fürchten um Ihre Unleben, sogar noch mehr, als Brian Ihnen erzählt, dass Er die Leiche von Jacko Flatters gefunden hat. Seine Suche führte Ihn zu dem Brujah auf der Lichtung, in dessen Nähe sich Jacko's Leiche befand. Während des darauffolgenden Kampfes seien beide Brujah dann vom Sheriff in der Illusion gefangen worden. Geschockt über die Neuigkeit vom Tod Ihres Freundes entschließen sich die Pubstumpers schließlich, Elias Rat zu folgen und Miami vorübergehend zu verlassen, bis Gras über die Sache gewachsen ist.

Das Rudel beschließt, Ihre Zuflucht niederzubrennen, um keine Spuren zu hinterlassen und Ihren Tod vorzutäuschen. Doch während der Fahrt zum Apartment baut der geschockte und unter Stress stehende Arthur einen massiven Unfall auf einer viel befahrenen Kreuzung, sodass das Rudel die letzte Strecke zu Fuß zurücklegen muss. Während die Pubstumpers alles aus Ihrem Apartment holen, dieses dann anzünden und zum Hafen gehen wollen, trennt sich Nicolas von seinen Kameraden. Wenn Er Miami nun verlassen muss, will Er zumindest, dass seine Schwester Milena, die Ihn wahrscheinlich für tot hält, erfährt, dass Er noch lebt. Er will Sie am Campus Ihrer Hochschule, wo Sie studiert, aufsuchen und Sie wissen lassen, dass Er zumindest noch am Leben ist. Bisher hat Er das nicht getan, da Er glaubte, eines Tages rehabilitiert zu den Giovanni zurückkehren zu können.

Mittels seiner übernatürlichen Fähigkeiten kann sich Nicolas spielend Zutritt zum Campus verschaffen und die Security überzeugen, Ihn einzulassen. Von der Campussicherheit erfährt Er auch die Zimmernummer seiner Schwester, sodass Er diese aufsuchen kann. Als er an Ihrem Zimmer klopft und Sie Ihren totgeglaubten Bruder vor sich sieht, versucht die verschreckte Milena zunächst zu flüchten und kann nur knapp von Nicolas daran gehindert werden. Es fällt Ihm sehr schwer, Ihr die Wahrheit über die vergangenen Wochen zu erzählen. Er konfrontiert Milena auch damit, dass Ihr Vater wohl ermordet worden ist und nicht, wie angenommen, durch einen Unfall getötet wurde. Da sein Bruder Sergio sich momentan nicht in der Stadt befindet und Er seiner Mutter in diesem Zustand nicht unter die Augen treten wollte, besucht Nicolas Milena, um wenigstens Ihr von allem erzählen zu können. Nur langsam fasst seine Schwester Vertrauen, da Sie aber schon immer den Verdacht hatte, dass etwas mit Ihrer Familie nicht stimmt, glaubt Sie Ihm schließlich. Nicolas mahnt Sie zur Vorsicht, da Er und Ihr Vater sich viele Feinde gemacht haben, welche Sie bedrohen können. Er verspricht Ihr auch, dass Er wiederkommt, um Sie zu retten und auch, dass Er Antonio Di Liccari und seine Familie leiden lassen wird. Milena glaubt Ihm schließlich und nimmt Ihrem Bruder sein Versprechen mit den Worten: "Mach Sie fertig, Bruder!" ab. Nicolas flieht daraufhin und kehrt zum Hafen zurück, wo seine Kameraden bereits warten.

Es bleibt den Pubstumpers nur wenig Zeit, um sich von Jacko zu verabschieden. Da sein Körper bereits zerfallen ist, können Sie Ihn weder verbrennen noch bestatten. So nehmen sich die Pubstumpers einen Moment Zeit und tropfen rituell Ihr Blut in die Gumpe, um Ihrem gefallenen Kameraden Tribut zu zollen. Sie versprechen Jacko, dass Vivianne Sinclaire für diesen Verrat bezahlen wird und besteigen dann mit Elias sein Schiff, ein gekapertes, altes Passagierschiff, dass im Hafen liegt. Gemeinsam mit dem alten Ahnen brechen die Pubstumpers nach Europa auf, um sich für eine Auseinandersetzung mit Vivianne Sinclaire vorzubereiten.

Intermezzo: Die Auszeit Bearbeiten

In Europa angekommen trennen sich die Wege der Pubstumpers schließlich. Jedes Rudelmitglied will sich für 2 Jahre auf individuelle Weise vorbereiten, ehe das Rudel sich an Küste Italiens wieder treffen und mit Elias Schiff nach Miami zurückkehren will. Genau diese Zeitspanne braucht Elias, um seine eigenen Geschäfte weiterzuführen und vorzubereiten.

Elias bricht nach Österreich, genauer nach Wien auf, wohin Ihn Katherina Schwarzhaupt, die gebürtig aus Österreich stammt, begleitet. Auch Arthur schließt sich den Beiden an. Sein Ziel ist es, mehr über Clan Ravnos zu lernen und Er hofft, dies entweder durch Elias zu können oder in Wien möglicherweise andere Mitglieder seines Clans zu treffen. Dieses Vorhaben gelingt Arthur teilweise. Er kann sich ein wenig mit der Geschichte von Clan Ravnos auseinander setzen, indem Er mit anderen Kainiten spricht und einige Dinge erfahren, welche einen wahren Ravnos ausmachen. Er ist beunruhigt darüber, dass Er bis heute seine Clansschwäche, eine bestimmte Form von Verbrechen oder Sünde, nicht kennt. Er weiß, dass Er auf der Hut sein muss, solange Er seinen Schwachpunkt noch nicht kennt.

Brian bricht in Begleitung von Liam nach England auf, um ein Versprechen einzulösen, dass die Beiden Ihrem gefallen Rudelmitglied Jacko schon vor Langem gegeben haben. Sie machen sich auf die Suche nach der letzten lebenden Verwandten von Jacko, einem jungen Mädchen namens Kaitlynn Summerset, die eine Waise ist und obdachlos in den Straßen von Birmingham lebt. Es war Jackos letzter Wunsch, dass sich die Pubstumpers um Sie kümmern, sollte Ihm etwas passieren. Dieses Versprechen lösen Brian und Liam ein, doch als Sie Kaitlynn finden, ist diese von einem unbekannten Kainiten überfallen und selbst in einen Vampir verwandelt worden. Die beiden Sabbats kommen gerade noch rechtzeitig, um Kaitlynn in Ihre Obhut zu nehmen und Ihr beizubringen, was Sie jetzt ist und wie sie sich ernähren kann. Brian beschließt, dass Kaitlynn sich dem Rudel anschließen soll und bringt Sie nach Ende der zwei Jahre mit zurück zum Treffpunkt.

Nicolas hingegen begibt sich in Richtung Venedig, um darüber nachzuforschen, warum Dante Giovanni Ihm nicht geholfen oder auf seine Nachricht reagiert hat. Überdies möchte Er mehr über die Giovanni lernen. Hierzu sucht Er den einzigen Kontaktmann auf, den Er in Europa kennt: einen Kainiten namens Enzo Giovanni, der für die Familia in Venedig arbeitet und Dante Giovanni untersteht. Die Familia akzeptiert, dass Nicolas für eine gewisse Zeit Unterschlupf bei Enzo findet, Dante Giovanni untersagt Enzo jedoch, seinem Freund etwas über "Nekromantie" beizubringen. Nicolas verbringt die kommenden zwei Jahre damit, die Geschichte der Giovanni zu studieren und mehr über seine Familie zu lernen. Ihm wird bewusst, wie finster und teuflisch die Geschichte der Giovanni eigentlich ist. Er lernt sogar etwas über den alten Clan, die Kappadozianer, welche von den Giovanni verraten und vernichtet wurden. Zum ersten Mal in seinem Leben beginnt die Loyalität von Nico zu bröckeln und Er beginnt sich zu fragen, ob es die Familia wirklich wert ist, so sehr für Sie zu kämpfen. Nach Ablauf der Zeit verabschiedet Er sich von Enzo und kehrt mit einer Vespa zum Treffpunkt nach Italien zurück.

Episode 10: Rückkehr zur Revanche Bearbeiten

Nachdem das Schiff in Richtung Miami unterwegs ist und die Pubstumpers wieder vereint sind, stellt Brian dem Rudel das neuste Mitglied, Kaitlynn Summerset, vor und erklärt den Anderen Ihre Verbindung zu Jacko und dass Er das Versprechen gab, sich um das Mädchen zu kümmern. Nicolas und Arthur befürworten Ihren Beitritt ins Rudel sofort, da es Jacko war, der den Beiden einst half, Ihr untotes Dasein in den ersten Nächten zu meistern. Die unsichere Kaitlynn wird vom Rudel akzeptiert und sofort als Teil desselben gesehen.

Kurz vor der Ankunft in Miami erklärt Elias dem Rudel, dass sich Vivianne Sinclaire momentan nicht in der Stadt befindet. Nicolas vermutet, dass Sie Ihre Kräfte zusammenzieht und dann zurückkehren wird, um die restlichen Oppositionen in der Stadt zu vernichten. Trotz seiner aufkeimenden Zweifel über die Giovanni will Nico weiterhin seine Familie retten und verhindern, dass die Priscus die totale Kontrolle in der Stadt übernehmen kann und die Familie Di Liccari die Giovanni ersetzt. Elias erinnert das Rudel an das Versprechen bezüglich Katherina, was die Rudelmitglieder weiterhin als bestehend betrachten. Um das Versprechen einhalten zu können, merkt Elias an, dass die Verbindung von Katherina an Ihren Clan, die Tremere, getrennt werden muss, da deren Oberhäupter Sie sonst eines Tages finden werden. Entschlossen Ihre Ziele in Angriff zu nehmen, betreten die Rudelmitglieder schließlich wieder amerikanischen Boden. Kurz vor Ihrer Ankunft entscheidet sich das Rudel einstimmig, sich in "Archangels" umzubenennen. Dies soll Ihren Neuanfang und Ihre neue Stärke symbolisieren, die Sie durch die Vergangenheit erlangt haben.

Zurück in der Stadt beziehen die Archangels zunächst ein baufälliges Apartment als neue Unterkunft. Der erste Plan sieht vor, Informationen über die gegenwärtige Situation in der Stadt zu sammeln. Nicolas bittet darum, zuerst nach seiner Schwester sehen zu dürfen, da Er befürchtet, dass Sie in den Fokus der Di Liccari geraten sein könnte. Brian stimmt zu und so bricht Nicolas in Begleitung von Arthur zum Campus der Universität auf, um sich von Milena's Sicherheit zu überzeugen. Gleichzeitig wollen die Beiden erste Erkenntnisse über die Situation in der Stadt sammeln.

Auf dem Campus angekommen platzen die beiden Kainiten mitten in eine wilde Studentenparty. Nicolas wird unruhig, als Er Milena nicht finden kann und auch kein Student Sie in jüngster Zeit gesehen haben will. Von einem betrunkenen Mitstudenten erfahren die Beiden schließlich durch den Einsatz der Disziplin "Präsenz" von Seiten Nicolas, dass ein Mann in einem weißen Anzug Milena kürzlich mehrfach besucht und Ihr spezielle Förderung zugesagt habe. Sie sei dem zugetan gewesen. Erst letzte Nacht habe der Student dann beobachtet, wie Milena mit dem Mann den Campus verlassen hat. Nicolas befürchtet das Schlimmste, doch kann Er nichts weiter tun, da sich jede weitere Spur außerhalb des Campus verliert. Arthur beruhigt Ihn und gibt Ihm die Hoffnung, dass Milena möglicherweise gar nicht in Gefahr ist.

Um weitere Infos zu sammeln, begeben sich Nicolas und Arthur zu Calavera, dem alten Kontakt von Nicolas. Dieser ist erfreut, Nicolas wieder zu sehen, weiß jedoch nicht viel über die Situation in der Stadt. Als Sterblicher weiß Er nur, dass die Bandenkriege in jüngster Zeit massiv zugenommen haben und es mehr und mehr Tote durch Schießereien und Auseinandersetzungen gab. Nicolas ist völlig klar, dass der Sabbat damit begonnen hat, jegliche Feinde zu bekämpfen und die Maskerade der Camarilla dies als Bandenkriege in der Öffentlichkeit verkauft.

Nachdem Nicolas und Arthur Calaveras Geschäft verlassen haben, geraten Sie ausgerechnet an einen Trupp Giovanni, die Nicolas Gesicht von früher kennen. Dieser versucht, sich als Mitglied der Milliners auszugeben, einer weiteren Seitenfamilie, dies scheitert jedoch an seinem starken, italienischen Akzent. Zusammen mit Arthur wird Er festgesetzt und zu einem der Capos gebracht, der für diesen Sektor zuständig ist. Dieser Mann, Philippe Giovanni, kennt Nicolas von einigen Pokerspielen aus der Vergangenheit, kennt aber auch zur allgemeinen Überraschung Arthur. Es zeigt sich, dass Dieser, als Er noch Kurierfahrer für die Giovanni war, Philippe Giovanni unterstand. Der Capo ist immer noch sauer, dass Er ausbaden musste, dass Arthur urplötzlich verschwand und eine ganze Fracht vernichtet wurde. Da Er Nicolas aber kennt, ist Er bereit, Diesem zuzuhören.

Nico nutzt seine Chance und bittet Philippe um Hilfe. Dieser soll Don Riccardo überzeugen, dass die Familie Di Liccari gefährlich ist und bei der Rückkehr von Vivianne Sinclaire vermutlich der Untergang der Familie in der Stadt bevorsteht. Philippe gibt vor, den beiden Sabbats helfen zu wollen, allerdings nur, wenn diese Ihm im Gegenzug dabei helfen, einen abtrünnigen Nachkommen auszuschalten, der versucht, Ihm die Position des Capo streitig zu machen. Zu diesem Zweck hat besagter Nachkomme, mit einem Amulett, den Geist von Philippe's verstorbener Ehefrau gebunden und setzt diese gegen Ihn ein. Da die Giovanni sich untereinander nicht töten dürfen, will Er die Archangels auf diese Sache ansetzen. In seiner Verzweiflung und Hilflosigkeit, dass die Familie Ihm nicht zuhört, willigt Nicolas ein. Philippe lässt Ihn und Arthur laufen und die Beiden kehren zunächst ins Apartment zurück, wo Sie Ihre Kameraden auf den neusten Stand bringen.

Episode 11: Familienbande Bearbeiten

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